La camioneta de desayunos de Def

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El secreto de Taipei que hoy nos ocupa tiene el factor de no solo estar oculto, si no además de ser itinerante.

Hoy os quiero presentar la camioneta de desayunos de Def. Como el nombre indica, se trata de una camioneta con una plancha y unas neveras dentro, donde su dueño Def, itinerantemente prepara y sirve desayunos en diferentes lugares de la ciudad.

Normalmente se le puede encontrar cerca universidades, lugares de paso de muchos estudiantes. En Taiwan la cultura del desayuno es algo diferente a la que tenemos en occidente, puesto que muchos taiwaneses no desayunan gran cosa en casa, y de camino al trabajo o los estudios, paran en uno de los muchos puestos de desayunos que existen y compran algo consistente para llevar. Desde desayunos tradicionales hasta occidentales, la oferta es enorme. Son especialmente populares los dan ping (蛋餅), los sandwiches y las hamburguesas, acompañados claramente de un rico nai cha (奶茶, té con leche).

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Def va anunciando en su página de Facebook donde estará durante el día, y así quien esté en los alrededores puede acercarse a buscar el desayuno a su camioneta. Ciertamente sus bocadillos y revueltos de huevo son muy populares, y es común encontrarse con una larga cola esperando para comprar en su camioneta.

Después de varios años viéndolo algunas mañanas al pasar, no fue hasta hace unas semanas que no tuve la ocasión de probar sus desayunos, una mañana en la que Def vino con su camioneta a un parque en la zona de Shida, uno de los puntos que frecuenta. Sin ninguna duda, el rato de espera merece la pena.

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Este es el menu que ofrece Def, principalmente bocadillos y tortillas.

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Además, el chico es muy majete, y no solo prepara unos bocadillos estupendos si no que además toca la guitarra con su grupo y pinta.

 

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Tienda de Evangelion en Taipei

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El otro día callejeando por la zona de Zhongxiao Dunhua me encontré con esta tienda que han abierto recientemente.

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Se trata de una tienda especializada en productos de la serie “Neon Genesis Evangelion“, un anime postapocalíptico que causó furor en Japón a finales de los 90, y que todavía sigue coleando con películas y remakes, y de la cual se siguen vendiendo toneladas de merchandising.

Así que no es de extrañar que en un país típicamente consumidor de cultura japonesa (con especial interés en el manga, anime y videojuegos), todavía haya una gran demanda de productos de esta serie.

En Evangelion Taiwan Base, que es como se llama la tienda se puede encontrar todo tipo de merchandising de la serie, o inspirado por ella. Camisetas, muñecos, tazas, posters…

DSCF3015Además, también hay artículos de otras sagas de ciencia ficción y de anime, que suelen gustar a un gran número de seguidores de la serie. Así pues, podemos encontrar también merchandising de Star Wars o de Dragon Ball, Saint Seiya y muchas otras series provenientes del País del Sol Naciente.

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Por el momento parece que no les debe ir mal puesto que, además de la tienda de Taipei, los propietarios han abierto tiendas en las ciudades de Taichung y Kaoshiung.

DSCF3021Es curioso como cambiamos con el tiempo. Cuando era adolescente, me encantaba Evangelion, y de haber sabido que había una tienda especializada sobre esta serie, hubiese tomado directo un vuelo a Taipei para visitar la tienda y dejarme los pocos ahorros que tuviese comprándome TODO lo que hubiese en ella. Después de tanto tiempo, me hizo mucha ilusión encontrarme esta tienda caminando por la ciudad. Y aunque me sentí tentado a comprar una taza de Nerv, conseguí aguantar la tentación. Será que me hago mayor.

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Taipei Main Station

Taipei Main Station es la principal estación ferroviaria de Taiwan y de su capital, Taipei.

La primera estación de ferrocarril de Taipei data de 1891, cuando abrió la línea Taipei – Keelung. Sin embargo, la estación fue trasladada varias veces en las cercanías de la actual estación. Hubo diferentes renovaciones en 1901 y otra en 1940, donde se ubicó en la actual sección de Zhongxiao West Road.

Aprovechando el soterramiento de las vías de tren entre Huashan y Wanhua, el edificio de la estación fue completamente reformado e inaugurado en 1989. Más adelante, con la apertura de la línea de metro de Taipei, se construiría la estación de metro, juntamente con el complejo de centros comerciales que hay actualmente. En 2007 se añadiría la terminal para el flamante THSR, el tren de alta velocidad de Taiwan.

Así, en la actualidad Taipei Main Station alberga las estaciones de ferrocarril (TRA), de tren de alta velocidad (THSR), metro (MRT) y tres estaciones de autobuses que se hallan en sus inmediaciones. Con todo ello, más de medio millón de pasajeros pasan diariamente por esta estación.

Con la puesta en marcha de la nueva línea de tren rápido al aeropuerto, sin duda el número de pasajeros de la estación se incrementará considerablemente, así como el desarrollo del área colindante. Se esperaba que esta línea estuviese funcionando a finales del año 2013, pero a estas alturas (Enero de 2014) todavía no hay ninguna fecha segura. Cuando pregunto a mis amigos taiwaneses sobre ello, todos me dicen que ni el propio alcalde lo sabe.

El área que rodea Taipei Main Station es una de las áreas más bulliciosas de Taipei. Además de las galerías y centros comerciales subterráneos que hay bajo el edificio principal, hay varios centros comerciales en los alrededores de la estación. Infinidad de restaurantes y cafeterías pueblan las calles cercanas a la estación. Hay una gran cantidad de hoteles de todo tipo en las inmediaciones, desde hoteles de lujo hasta hoteles de pago por horas y love hotels. También hay una gran número de tiendas de manga y cibercafés con habitáculos privados y camas incorporadas. La calle Hankou, la famosa calle de las cámaras, se encuentra a unos pocos minutos a pie.

Fotografía del exterior de la estación por Alec Dy-Liacco

Además, muchos negocios 24h se encuentran en los alrededores de la estación, desde restaurantes hasta los cibercafés antes mencionados. Hecho que tiene sentido ya que se encuentran en una ubicación perfecta para aliviar las horas de espera de aquellos que pierden el último tren de la noche, o esperan el primero de la mañana.

Taipei Main Station es para mí una de las primeras imágenes que vi de Taiwan, gracias a las películas de Tsai Ming-Liang “What time is it there?” (你那邊幾點) y “The Skywalk is gone”. A modo de curiosidad,  como reza el título de la película, el paso elevado sobre Zhongxiao Road, donde se situaba la acción de “What time is it there?” fue derruido y ya no existe, si bien quedan un par de pasos elevados en otras avenidas alrededor de la estación.

Taipei Main Station es un contraste entre el Taipei de ayer, y el Taipei de mañana. Callejones con antiguos talleres como el del señor Chang, y el segundo rascacielos más alto de Taipei, son planetas orbitando alrededor de la estación, aunque a veces parezca que pertenezcan, no solo a épocas, si no a universos diferentes.

Sobre el Taipei Main Station de mañana, más allá de las remodelaciones a las que la estación es constantemente sometida, hay un par de proyectos grandes directamente relacionados con la llegada del tren al aeropuerto. El más importante de ellos, es la construcción de un complejo con dos rascacielos principales, llamado Gate of Taipei, la puerta de Taipei, y que acogerán la estación del tren al aeropuerto.

Taipei Main Station es uno de los puntos neurálgicos de las comunicaciones de Taipei, y si se tienen en cuenta todas sus salidas, niveles, mercados y pasillos subterráneos, la estación se convierte en un complejo laberinto donde podemos tardar unos cuantos minutos en encontrar una salida a la calle. Quedar en Main Station se convierte en muchos casos en una auténtica aventura.

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El año 2013 en fotos

Como ya viene siendo tradición por estas fechas, he recopilado en una entrada una selección de las fotografías que he ido tomando a lo largo del presente año, un resumen en fotos de algunos de los pasos seguidos estos 12 meses y de algunos momentos que se han grabado en el sensor y las películas de las cámaras de la misma manera que han quedado grabados en mi memoria.

El año 2013 ha sido bastante movido en muchos aspectos, entre ellos el geográfico. Así pues, me he visto durmiendo en hoteles de todo tipo en Noruega, Filipinas, Japón y Corea del Sur. Como decía el protagonista de aquella serie de anime, todos ellos eran techos desconocidos. También he tenido la ocasión de poder volver un par de veces a Barcelona a trabajar, donde he aprovechado para ver a la familia y amigos, a los que tanto de menos se les echa en la distancia.

2013 ha sido un año largo e intenso.

Espero que 2014 traiga buenos momentos para compartir con viejos amigos y con los que todavía hemos de conocer.

¡Feliz año nuevo a todos!

Aprovechando la ocasión, os invito a que os paséis por mi flickr e instagram si queréis ver más fotografías.

[2011 en fotos][2012 en fotos]

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Música para viajar

Hace mucho tiempo que tenía ganas de escribir una entrada como esta, sobre la música que me evoca o que me motiva al viajar.

Desde que vivo en Taiwan, tanto por mi trabajo, como por el hecho de estar la isla en una posición privilegiada en Asia, he tenido la suerte de poder viajar con mucha frecuencia, tanto por Taiwan, a otros países asiáticos, y a Europa.

Con el tiempo he ido compilando una serie de canciones en una lista y que escucho con bastante frecuencia, pero especialmente cuando viajo. Ya sea en el vagón de un tren o en el asiento de un avión, estas canciones parecen evocar el inevitable paso del tiempo que sucede simultáneamente, aunque a dos ritmos, durante el desplazamiento de un lugar A a un lugar B. Estos dos ritmos son el exterior, estándar, el que todo el mundo es capaz de contar con un reloj (a saber, 1 minuto = 60 segundos), y el ritmo interior. El ritmo interior no es si no la percepción personal del paso del tiempo, que se distorsiona, como algunos físicos teóricos especulan que se distorsiona en algunas regiones del Universo con una curvatura espacio-tiempo diferente a la región donde vivimos.

Volviendo a la tierra y a las canciones: Esta canción de The Divine Comedy, la considero casi mi canción fetiche a la hora de viajar (y no sólo). Su letra es completamente inspiradora y motivadora, y me la pongo en mis cascos antes de tomar cualquier vuelo. Y realmente me cambia el humor, aunque me queden muchas horas de avión por delante. “Si el cielo no existe, cuánto nos habremos perdido, esta vida es lo mejor que nunca tendremos”. Casi nada.

Descubrí esta canción de The Kinks en la película de Wes Anderson, “The Darjeeling Ltd.”. En ella se pregunta el cantante una cuestión que nos hacemos muchos a la hora de iniciar un viaje. “¿Qué estaremos viendo mañana a esta hora? ¿Dónde estaremos? “

Esta canción de Iggy Pop me evoca a alguno de mis viajes a Londres (de éstos ya hace algún año más), y me imagino de nuevo allí, sentado en un tren nocturno que recorre los suburbios de la ciudad.

El siguiente tema es de Richard Hawley, y clama algo así como que “Esta noche, las calles son nuestras”. No hay nada que me guste más cuando visito una ciudad que caminar por ella al anochecer. Sus calles se vuelven nuestras. Para caminarlas. Para recorrerlas. Para disfrutarlas.

Y la última canción de la lista es “No train to Stockholm”, un clásico de Lee Hazlewood, versionado por Erlend Oye, que escuché por primera vez no en Suecia si no en un viaje a Noruega.

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Turismo en Taiwan

Durante los últimos años Taiwan está empezando a despegar como destino turístico dentro de Asia.

Por un lado, esta tendencia ha venido impulsada por la apertura hacia el turismo chino, una vez que se permitieron, en una primera fase, los turistas procedentes de China en grupos turísticos gestionados por agencia, y en una segunda fase el turismo individual. Este hecho ha ayudado enormemente a crear unas estructuras receptoras de turismo que previamente únicamente existían para un turismo principalmente interno (touroperadoras,  etc.).

Por otro lado, el gobierno taiwanés ha desplegado durante los últimos años varias campañas en otros países asiáticos potencialmente emisores de turistas, como Hong Kong, Singapur y Japón, creando campañas mostrando los puntos fuertes de Taiwan, enfocándose principalmente en sus paisajes naturales, la excelente gastronomía y la calidez de su gente.

Este impulso contó con una muy buena ayuda ya que Lonely Planet eligió Taiwan como unos de los mejores 10 destinos turísticos para visitar en 2012.

Las principales bazas de Taiwan como destino turístico son :

1. Taipei
La capital de Taiwan, en constante transformación, es una de las ciudades más vibrantes de Asia. Museos, parques, mercados nocturnos, zonas comerciales y una atractiva oferta cultural convierten Taipei en una ciudad en la que merece la pena pasar unos cuantos días, y adentrarse en sus callejones. El Taipei más tradicional (el de las antiguas casas de té de ladrillo rojo, los templos y las casas tradicionales japonesas), convive con el Taipei más puntero y vanguardista, el Taipei del rascacielos 101 y de las luces de neón (y LEDs).
Su extensa red de transporte público, y unos precios muy asequibles han ayudado también a la promoción en el exterior de Taipei como ciudad turística.

2. Imponentes paisajes naturales
No hace falta alejarse mucho de Taipei para poder disfrutar de los frondosos bosques que pueblan las montañas que rodean la ciudad. Aproximadamente un 75% de la Isla de Taiwan es puramente paisaje natural. La isla es atravesada por una cordillera que la cruza de norte a sur, y que ofrece enormes posibilidades para disfrutar de deportes en la naturaleza, tales como trekking y escalada. Taiwan cuenta con 8 parques naturales, 6 de ellos en la isla principal, y que en total representan una superficie de prácticamente el 9% del país. El desfiladero en el Parque Nacional de Taroko y sus abruptas paredes de mármol es uno de los más conocidos y uno de los mayores reclamos de la isla.

3. Gastronomía
Los taiwaneses aman la comida. Pueden estar comiendo o con el estómago lleno y estar hablando sobre dónde irán a cenar esta noche, o estar mirando fotografías de una paradita de comida de algún mercado que merece la pena visitar. Taiwan en general, y Taipei en particular ofrecen al viajero una infinita variedad gastronómica de todo tipo de cocinas, desde todas las cocinas chinas, y excelentes restaurantes japoneses de todo tipo (un gusto heredado de la época de la ocupación) hasta la cocina occidental (con una especial predilección por la pasta), pasando por todas las variedades de cocina asiática (tailandesa, vietnamita…).
Aunque si uno pregunta cuál es el punto clave donde apreciar la auténtica gastronomía en Taiwan, la respuesta será prácticamente unánime: los mercados nocturnos. En ellos se pueden encontrar incontables paraditas con deliciosas especialidades locales y chinas. No es extraño ver colas en muchos puestos callejeros que se han cosechado especial fama y que reúnen a taiwaneses que valoran al jefe de la paradita de comida como si de un chef de un selecto restaurante se tratase. Y todo por unos precios muy asequibles. Algunos mercados como el de Shida o el de Shilin son especialmente famosos entre locales y turistas.

4. Cultura y Templos
Taipei cuenta con muchos museos de arte e historia, así como de un gran número de salas de exposición. La escena musical taiwanesa es muy efervescente y muchos de sus artistas acaban triunfando en toda Asia. Si bien la oferta de salas de conciertos se ha visto resentida recientemente con la desaparición de alguna de sus salas míticas, la oferta diaria de conciertos es muy extensa y variada.
Las religiones budista y taoísta sobrepasan la barrera de lo religioso y forman parte de un legado cultural, donde los templos tienen una importancia especial. Viajando por cualquier rincón de Taiwan, es fácil encontrarse con coloridos templos, llenos de detalles y representaciones de dragones. Uno de los templos más importantes es el templo de Longshan en Taipei.

5. La amabilidad de los taiwaneses
Y he aquí uno de los mayores puntos fuertes de los que dispone Taiwan a la hora de hacerse un hueco como destino turístico de interés: su gente. Si bien el número de taiwaneses capaces de hablar inglés no es muy elevado, todos suplen esa carencia con una inmensa predisposición a ayudar y a dar a conocer su país al mundo. Si bien es Tailandia quien tiene el apodo de “el país de la sonrisa”, Taiwan podría compartir tranquilamente el título por la calidez de sus habitantes.

6. Precios asequibles
Y como he ido mencionando en varios de los otros puntos, otro de los atractivos de Taiwan son los precios. El precio de la comida es bastante asequible (se puede cenar en un mercado nocturno por 80 dólares taiwaneses ,unos 2 euros). El transporte público es también muy barato (unos 20-25 TWD por trayecto de metro, entre 50 y 60 céntimos de euro), y la entrada de algunos museos ronda los 20 y 40 TWD (entre 0,5 y 1 euro). Así que, si bien hay restaurantes caros, especialmente en las ciudades, uno puede moverse y disfrutar de Taiwan sin que la cartera se resienta demasiado.

A nivel institucional se están dando los pasos adecuados para recibir un creciente número de turistas. Todos los carteles e indicaciones de transportes y calles están (además de en chino) traducidos al inglés. Por otro lado el ayuntamiento de Taipei ha desplegado una red wifi de uso gratuito (no sólo para los habitantes de Taipei, si no también para turistas).

El siguiente video es una de las campañas publicitarias oficiales del departamento de turismo de Taiwan:

Sin embargo, si tengo que elegir un video  para promocionar Taiwan, ninguno como este montaje de Salva Severino recoge la esencia de Taipei:

Taiwan emerge como destino turístico para aquellos que buscan destinos poco explotados turísticamente, o porque ya se han cansado de los masificados viajes a Tailandia, Japón o China, tres de los principales gigantes turísticos asiáticos.

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Jimmy Liao – Ilustrando sueños

Jimmy Liao es un ilustrador taiwanés, que en la actualidad goza de una gran fama no sólo en Taiwan sino también internacionalmente. La historia de Jimmy Liao es una de aquellas historias que no dejan indiferente. Jimmy Liao (廖福彬,  Liào Fúbīn, o 幾米, Jǐmǐ, su nombre artístico en chino) nació en Taipei el año 1958. Pasó sin pena ni gloria durante sus estudios secundarios, y se graduó en Bellas Artes por la Chinese Culture University de Taipei. Posteriormente trabajó durante doce años en una empresa de publicidad, trabajo que compaginó con tareas de ilustrador para algunas revistas y periódicos. Al cabo de un tiempo, Liao cayó gravemente enfermo de leucemia. Este hecho, juntamente con la pérdida progresiva del interés por su trabajo en el mundo de la publicidad, fueron las principales causas por las que Jimmy decidió dejar su trabajo, y dedicarse por completo al mundo de la ilustración.

Es difícil concretar qué es lo que forja la creatividad y la temática de un artista a lo largo de su vida, pero me atrevería a decir que el sufrir dicha enfermedad influyó en gran medida en la percepción del mundo que Liao tenía, y en la temática de las ilustraciones y libros que Liao publicaría durante los siguientes años.

Taipei es una megaurbe de manual, dónde el individuo puede fácilmente sentirse alienado, y dejado de lado por una sociedad con unos valores y arquetipos todavía demasiado estrictos. Pese a que la capital de Taiwan ha cambiado enormemente (para bien) durante las dos últimas décadas, hace unos años Taipei era en gran medida una jungla de asfalto, y luces de neón, donde las motocicletas y sus rugidos inundaban sus calles, como puede apreciarse en películas como Rebeldes de un dios neón, del director Tsai Ming-Liang.

Ésta es la ciudad en la que Jimmy Liao creció, y desarrolló sus primeros libros. No es de extrañar pues, que los personajes de sus obras, en muchas ocasiones niños, aparezcan solitarios y rodeados por amplios escenarios, unos entornos que de tan grandes se convierten en hostiles y donde el protagonista se encuentra sólo en escena. Pero lejos de tratarse de ominosos escenarios urbanos de colores grises, los escenarios de las obras de Jimmy Liao son normalmente muy coloridos, algo que contrasta con lo que a priori podríamos pensar, y eso es uno de los hechos que lo hacen tan especial.

Lejos de tratarse de un ilustrador con obras meramente infantiles, los personajes de sus obras son complejos y llenos de problemas y conflictos internos, ofreciendo unos matices que sólo un lector adulto podrá entender.

La obra de Liao ha sido reconocida internacionalmente, y sus libros traducidos a varios idiomas (entre ellos al español). Incluso alguna de sus obras ha sido adaptada al cine, como es el caso de “Starry starry night” (La noche estrellada). Además, Liao cuenta con un museo en las afueras de Taipei, y la estación de MRT de Nankang ha sido decorada con personajes de sus obras.

Además de la ya mencionada “Starry starry night” (que se puede encontrar en castellano como “La noche estrellada”), también se han publicado en español otras obras muy populares como “No soy perfecta”, “Desencuentros” o “El sonido de los colores”, todas ellas publicadas en España por Barbara Fiore Editora.

Así que si tenéis la oportunidad de leer alguna de sus pequeñas joyas, pensad que estáis leyendo un pequeño pedazo de Taiwan en ellas. Si queréis saber más sobre Jimmy Liao podéis visitar su Facebook.

¿Alguno de vosotros ha leído alguna de sus obras? ¿Cuál es vuestra favorita?

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Barcelona Bistro – Cocinando por Taiwan

Aquellos que me conocen saben que tengo una virtud y un defecto que se convierten en dos defectos cuando se combinan. La primera es que me gusta meterme en cualquier fregado que se tercie, digno de ser probado. Ésto a veces lleva a buenos resultados, y otras veces a no tan buenos, pero siempre es divertido probar. La segunda, es que no se decir no.

Así que os podéis hacer una idea de cuál fue mi respuesta cuando la gente de la escuela de cocina Skills, en Taipei, me ofreció impartir clases de cocina española. No sólo no supe decir que no, si no que realmente me alegré muchísimo que me ofreciesen esa oportunidad de compartir algo propio de mi casa, en un lenguaje que, pese a su gran diversidad, no entiende de fronteras, como es el disfrutar de unos buenos alimentos. Además, cocinar es algo que me encanta, y poder compartirlo con gente de una cultura tan diferente como la taiwanesa me parece una oportunidad única.

Después de enviar varias propuestas, finalmente el menú consistirá en cuatro platos diferentes: en unos mejillones a la marinera, una tortilla de patatas, marmitako de atún y para rematar unas torrijas de postre. Como me pareció mucha comida para el cuerpo sin tener nada con lo que mojar, pregunté, y desde Skills me comentaron que durante la clase, se servirá un buen vino para que los asistentes no pasen sed, faltaría.

Si alguno de vosotros se siente tentado, puede encontrar más información en el enlace del curso, al que han bautizado como Barcelona Bistro.

Para que os hagáis una idea de lo que cocinaremos, aquí adjunto las fotos de los platos que preparé el día de la sesión fotográfica. ¡Espero que os gusten y os tienten a apuntaros!

Y para rematar, os dejo una foto del profesor aquí presente, esperando que no ahuyente a los posibles alumnos que estén pensando en apuntarse.

Las clases se impartirán en un popurrí interesante de chino, inglés y español (lo mejor que pueda hacerlo), y para el mes de Octubre, hay dos programadas, las mañanas del Sábado 12 y del Domingo 27.

¡Allí os espero!

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Vuelos de bajo coste desde Taiwan

La isla de Taiwan se encuentra en una localización privilegiada en Asia que hace que las distancias de los vuelos con las otras principales capitales asiáticas no superen las 3-4 horas normalmente.

Pese a ello, desde Taipei no es tan fácil encontrar vuelos de bajo coste como lo es, por ejemplo, desde Kuala Lumpur o Manila, bases desde donde las compañías de low cost AirAsia (Malasia) y Cebu Pacific (Filipinas) operan y ofrecen precios realmente muy atractivos a múltiples destinos.

La principal limitación  que existe al moverse desde Taiwan es que no existe una compañía potente de bajo coste propia, como sí sucede con las que he citado antes, así que para encontrar vuelos económicos a destinos asiáticos, a parte de los buscadores de vuelos,  también es muy práctico mirar los vuelos que estas compañías tienen desde sus ciudades base hasta Taipei.

He querido hacer aquí un pequeño resumen de las compañías de bajo coste que vuelan a y desde Taipei.

Air Asia

Air Asia es quizás una de las compañías de bajo coste más afianzadas en Asia. Tiene sede en Kuala Lumpur. Una opción interesante, más allá de visitar la capital Malaya, es volar hasta allí y aprovechar el hub que Air Asia ha montado para viajar a otros destinos, por localización, especialmente en el sudeste asiático. Desde Taipei se puede volar a Kuala Lumpur y a Kota Kinabalu.

Cebu Pacific

Cebu Pacific es una de las compañías con los precios más bajos con las que me he movido. Con bases en Cebu y Manila, la compañía filipina ofrece constantemente ofertas, tanto en vuelos internacionales como en vuelos internos por el archipiélago Filipino. Además, los vuelos Taipei – Manila y Manila – Taipei son nocturnos, y están bastante bien coordinados con los vuelos internos desde Manila a cualquiera de las preciosas islas de Filipinas, por lo que por precio y horarios (y por lo maravilloso del país), convierten Filipinas en un destino perfecto para una escapada de fin de semana o 3 días.

La compañía se hizo bastante conocida a raíz de un viral en el que las azafatas hacían la safety demo bailando a ritmo de Lady Gaga. No conozco si se trataba de un vuelo real o no, pero al parecer recibieron alguna que otraqueja. Habiendo volado varias veces con ellos, yo nunca me lo he encontrado. Aun así, ahí está Youtube:

Peach Airlines

Esta compañía japonesa es bastante nueva, y es la línea de bajo coste de ANA (All Nippon Airways). Desde Taipei ofrece vuelos a Osaka y desde Septiembre de 2013 también a Naha (en Okinawa), a muy buenos precios.

FlyScoot

Esta compañía con base en Singapur, ofrece vuelos a Seul, Tokyo y Singapur.

JetStar

La división asiática de la compañía de bajo coste de la australiana Qantas. Desde Taipei ofrece vuelos a Singapur y Osaka.

Tiger Airways

Desde Taipei, esta compañía únicamente ofrece vuelos a Singapur, ciudad desde la que opera.

Otra opción para encontrar vuelos de bajo coste es utilizar los múltiples buscadores, como SkyScanner, eDreams o Destinia.

Espero que esta pequeña guía sirva de ayuda a aquellos viajeros que planeen moverse por Asia y hacer un alto en el camino en la capital de Taiwan, o a aquellos que vivan en algunas de las capitales mencionadas arriba y que quieran escaparse a esta ciudad.

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Tres años de Hola Taipei

Me dice el señor WordPress que mi blog acaba de cumplir 3 años.

¡Cómo pasa el tiempo!

Recuerdo el momento en que registré este blog. Los recuerdos de aquellos días son todavía muy vívidos en mi mente, tanto como si hubiesen sucedido hace tres meses en vez de hace tres años. Posiblemente tuviese todos mis sentidos más receptivos de los normal, seguramente debido a los nervios, el incremento de la velocidad con que los cambios se fueron sucediendo uno tras otro, una aceleración parecida a la de la bola de nieve que baja rodando por la ladera de una montaña y que se va haciendo más y más grande y baja rodando más y más rápido.

Recuerdo que era un caluroso día en Madrid, en la habitación de un piso que habíamos alquilado para tres meses con unos compañeros que también se irían con la beca ICEX. Eran los tres meses previos a mudarme a Taipei, y que fueron posiblemente los tres meses más largos de mi vida. Ese fue el primer cambio, un cambio de ciudad con fecha de caducidad de tres meses. Pronto vendrían el segundo cambio de ciudad, el cambio de país, continente, idioma, y lo más importante, un cambio de filosofía, un “cambio de chip”.

Tres años más tarde no soy la misma persona que escribía ese “Hola mundo”, no puedo serlo. En tres años he aprendido tanto como lo que había aprendido durante mis primeros 26. He tenido la oportunidad de poder ver lugares que hace tres años no creería que fuesen de este planeta o de este tiempo, y conocer gente que nunca hubiese conocido si no hubiese andado este camino. Y además estoy aprendiendo un idioma que no era más que una exótica idea en mi cabeza hace unos pocos años.

Si bien el ritmo diario no deja dedicarme al blog todo lo que querría, sigo en mi empeño de ir explicando y presentando Taiwan a todo aquél quien que tenga interés en este bello país. Así que seguiré escribiendo este blog tanto como pueda. Y si de entre todos los lectores puedo convencer a alguno de vosotros para que toméis un vuelo y os plantéis en el aeropuerto de Internacional de Taoyuan, estoy seguro que no se arrepentirá de haber hecho este viaje.

Gracias a aquellos que me venís leyendo durante este tiempo, y a los que acabáis de llegar, bienvenidos, y poneos cómodos.

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